科学と教育の「やさしい巨人」であるホーマーニールを思い出す

高エネルギー物理学と高等教育の生涯にわたるリーダーであるホーマーA.ニールは、ミシガン州アナーバーで5月23日に75歳で亡くなりました。彼はサミュエルA.グードスミット著名な大学の物理学教授でした。ミシガン州、スミソニアン研究所の摂政、アフリカ系アメリカ人歴史文化国立博物館の評議員、そしてローンズベリー財団の理事。 ニールは、2012年のヒッグスボソンの発見を含め、いくつかの重要な科学的成果に貢献し、科学政策コミュニティで著名な人物であり、1980年代以来、学部の科学、技術、工学、数学(STEM)教育の形成に貢献しました。

ケンタッキー州フランクリンで生まれたニールは、15歳でインディアナ大学を卒業し、幼い頃から科学に興味を示しました。1961年に物理学の学士号を取得し、名誉を取得して博士号を取得しました。 D. 1966年にミシガン大学で学んだ。ニールは彼の科学的適性を超えて、行政の著名な才能を持っていた-同僚は彼を「非常に巧妙な政治家」と評し、彼はすぐに学部の階級に上がり、学部長に就任した。 1976年にインディアナ大学で研究および大学院開発を行いました。1981年に彼はインディアナを離れ、ストーニーブルック大学の学務担当副学長および学長に就任しました。 彼は1987年にミシガン大学に戻り、1993年まで保持していた物理学部の議長を務め、その後のキャリアはミシガン州にとどまりました。 彼は1996年に大学の暫定学長を務めました。この間、ニールは1977年にインディアナ州でライス大学の長年の素粒子物理学者であった故マージョリーコルコカンの論文を監督するなど、多くの学生や教職員に助言しました。

NealはD0実験で主導的な役割を果たしました。これは、100近くの大学から集まった1,000人を超える科学者で構成される国際協力で、シカゴ郊外の大粒子加速器であるエネルギー省のFermilabが不足しています。 彼の研究グループは、実験用の検出器の設計や衝突データの管理と分析を支援し、1995年にトップクォーク(他の物質の構成要素として機能する「基本」粒子)を発見しました。 2000年から2015年までミシガン大学のATLASグループの責任者も務めました。 このグループは、世界最大の粒子加速器であるラージハドロンコライダー(LHC)をスイスのジュネーブに設置している欧州核研究機構(CERN)のATLAS実験に参加しました。 ATLAS実験は、2012年にヒッグス粒子を発見する責任があり、その1年後の2013年にノーベル賞を受賞した偉業で、粒子の存在を予測した2人の科学者に授与されました。

ニールのリーダーシップは、高エネルギー物理学をはるかに超えています。 1980年、彼はNational Science Board(NSB)(National Science Foundation(NSF)の独立した諮問機関)に任命され、1986年まで務めました。NealはSSB教育に関するNSBの最初のタスクフォースの議長を務めましたNSFから教育プログラムを削除するためのレーガン政権の努力に感謝します。 調査の結果、広く配布されたレポートが作成され、「The Neal Report」として知られるようになりました。 米国の二次STEM教育の健全性に関する懸念の高まりに照らしてNSFに政策提言を行いました。このレポートは、学部生向け研究体験プログラム(REU)および教員向け研究体験プログラム(RET)の作成に拍車をかけ、夏の間の実際の研究体験。 LHCで研究を行う学部生向けの唯一の正式なチャネルであるニールがパイロットしたCERNでのREUプログラムを含め、両プログラムは今日でも全国の大学や研究所で非常に活発に活動しています。

NSBでの在職後、ニールは公共サービスを継続し、著名な「市民科学者」となり、より広範な科学政策コミュニティにおいて目に見える影響力のある人物となりました。 物理学と天文学に関する全米研究評議会理事会のメンバーを務め、フォードモーターカンパニーの長年の理事会メンバーを務め、2016年にはアメリカ物理学会(APS)広報委員会の委員長を務めました。彼は、米国の科学政策システムの歴史、構造、および現在の課題に関心を持つ学生や教員にとって不可欠なリソースである「Beyond Sputnik:21世紀の米国の科学政策」の共著者でもあります。

「Beyond Sputnik」を共同執筆したアメリカ大学協会の政策担当副会長、Tobin Smithは、ニールは「1人の個人が国の問題の議論と審議を形作り、影響を与えるのにどのように役立つかを証明する完璧な証拠である」と述べました。重要性。」 ニールは、彼の幅広い知識と科学的成果だけでなく、彼の親切な精神と、米国のSTEM教育の向上への永続的な貢献のために記憶されます。

ベイカーインスティテュート科学技術政策プログラムのフェローがこのブログに寄稿しました。